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Observa el cielo este mes

Cielo del Mes: Febrero

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Por Juan Carlos Aznar, gracias a las gráficas de Tomás Ruiz Lara (@owl_astro).

En primer lugar os destacamos los eventos más importantes durante este mes de Febrero que comienza con un bonito espectáculo: una alineación de Júpiter, Venus, Saturno y la Luna (para más información ver más adelante).

  • Día 1: Alineación de Júpiter, Venus, Saturno y la Luna.
  • Día 2: Conjunción de la Luna con Saturno.
  • Día 4: Luna nueva.
  • Día 5: La Luna en su apogeo.
  • Día 10: Conjunción de la luna con Urano y Marte.
  • Días 10 a 14: Urano cerca de Marte.
  • Día 12: Luna en cuarto creciente.
  • Día 13: Conjunción de la Luna con Aldebarán.
  • Días 17 a 19: Saturno y Venus muy cerca (angularmente hablando).
  • Día 17: Conjunción de la Luna con El Pesebre (M44).
  • Día 18: Neptuno cerca de Mercurio (angularmente hablando).
  • Día 19: La Luna en su perigeo. Conjunción de la Luna con Régulus. Luna Llena.
  • Día 26: La Luna en cuarto menguante.
  • Día 27: Máxima elongación de Mercurio

Figura 1: Mapa estelar del cielo visible desde Sevilla al anochecer (izquierda), a mediados de la noche (centro) y al amanecer (derecha) en una noche típica del mes. La línea punteada representa la eclíptica. Las posiciones de todos los planetas además del Sol están incluídas así como un zoom (zona inferior) para ver cómo se mueven los planetas respecto al fondo fijo de estrellas. Para Mercurio, Venus y Marte, los planetas con mayor movimiento sobre el fondo estelar, representamos su posición los días 1 y 28.

 

ALINEACIONES Y CONJUNCIONES

El día 1 podremos observar a simple vista una bonita alineación de Saturno (magnitud +0,5), la Luna (menguante al 11%), Venus (magnitud -4,3) y Júpiter (magnitud -1,8), en dirección sureste poco antes de que empiece a amanecer.

El día 2 podremos disfutar a simple vista de una Conjunción de la Luna (menguante al 6%) con Saturno (magnitud +0,5), en dirección sureste poco antes de que empiece a amanecer (ver figura 2) y muy cerca del horizonte.  Además de esta conjunción podremos disfrutar de la emersion de Saturno justo cuando empiece a amanecer, lo que complicará su observación a simple vista, por lo que se recomienda el uso de prismáticos o un telescopio. Os recordamos que una emersion es la reaparición de un astro (Saturno en este caso) después de un eclipse u ocultación (ocultación por la Luna en este caso).

Figura 2: Simulación de la Conjunción de la Luna con Saturno que tendrá lugar el 2 de febrero.

Por otra parte el día 10, podremos observar a simple vista (ver figura 3) una bonita conjunción de la Luna con Urano (magnitud 5,8 y separación 5.9º) y Marte (magnitud 1 y separación 5,9º).  En este momento la Luna estará en fase creciente al 30,4%. Lo podemos localizar en dirección oeste en la costelación de Piscis. Para ver Urano será necesario unos prismáticos o telescopio.

Figura 3: Simulación de la Conjunción de la Luna con Urano y Marte.

Durante los días 10 a 14, tendremos la oportunidad de observar Urano y Marte cerca el uno del otro (angularmente hablando) en dirección oeste al anochecer en la costelación de Piscis. Marte (magnitud +1) se podrá ver a simple vista, mientras que para ver Urano (magnitud +5.8) será necesario el uso de unos prismáticos o un telescopio.

Durante los días 17 a 19 tendremos la oportunidad de observar a simple vista Saturno (magnitud +0,6) y Venus (magnitud -4,1) muy cerca (angularmente hablando), estando en conjunción el día 18. Tendremos que mirar en dirección este desde una hora antes de que empiece a amanecer hasta que el brillo del Sol haga imposible su observación.

VISIBILIDAD DE LOS PLANETAS

Este mes estamos de enhorabuena, ya que tendremos la oportunidad de observar todos los planetas.  A continuación tenéis las gráficas de visibilidad de los planetas a principios, mediados y finales de este mes (figura 2). Recordemos que una zona oscura significa que, durante esas horas, el planeta correspondiente se encontrará bajo el horizonte y, por lo tanto imposible de ser observado.

Figura 4: Esquema de visibilidad de los diversos planetas a principios, mediados y finales de mes. En varias tonalidades de gris (de más claro a más oscuro) podemos distinguir las horas de sol, crepúsculo civil, crepúsculo náutico y crepúsculo astronómico (comienzo de la noche). En rojo las horas de visibilidad de los planetas del Sistema Solar. Las líneas verticales blancas indican cuando estos planetas se encuentran cruzando el meridiano (línea imaginaria Norte-Sur pasando por el Cenit). Las horas están en Tiempo Universal (sumad una hora en horario de invierno, 2 en horario de verano para obtener el tiempo civil español).

 

Figura 5: Carta de posición de los planetas del Sistema Solar para el día 15 de febrero de 2018. Imagen generada desde la página web de los compañeros de Heavens Above (http://www.heavens-above.com). En la esquina superior izquierda podemos apreciar un zoom a los planetas interiores al cinturón de asteroides (Mercurio, Venus, Tierra y Marte). En la esquina inferior izquierda se muestra una leyenda para localizar cada planeta.

Empecemos por Mercurio: el escurridizo planeta rocoso se podrá observar a partir de la segunda mitad de mes poco después de ocultarse el Sol y muy cerca del horizonte.  Tendremos una buena oportunidad para observarlo el día 27, cuando se encuentre en su máxima elongación este, será visible durante el anochecer con magnitud -0.5.

Figura 6: Esquema explicativo de qué significa que Mercurio se encuentre en su maxima elongación este el 27 de febrero.

Como podemos apreciar en la figura 4, Venus será visible durante las ultimas horas de la noche hasta la salida del Sol durante todo el mes de febrero. Será localizable cerca del horizonte con magnitud media de -4.2 siendo visible a simple vista por su brillo característico.

En la misma gráfica observamos que Marte también será visible a simple vista durante todo el mes al anochecer y durante unas 3 horas hasta que se oculte por el horizonte oeste y con magnitud media +1.

Con respecto a Júpiter vemos que será visible a simple vista durante todo el mes. Será localizable durante las últimas horas de la noche hasta el amanecer en dirección sureste, en la constelación de Ofiuco con magnitud media de -1.9.

También vemos que el señor de los anillos, Saturno, también será visible a simple vista durante todo el mes. Se podrá localizar hacia la ultima hora de la noche y hasta el amanecer en dirección sureste y cerca del horizonte en la constelación de Sagitario con magnitud media de +0.5.

Urano será observable durante todo el mes durante las primeras horas de la noche en la costelación de Piscis (magnitud 5.8), ocultandose unas 3 horas despues del anochecer. Será fácilmente localizable durante los días 10 a 14, cuando Urano estará cerca de Marte (angularmente hablando). Neptuno en cambio será complicado de observar durante este mes al estar muy cerca del Sol (angularmente hablando), siendo algo menos complicado durante los primeros días del mes en el horizonte oeste en la constelación de Acuario (magnitud  7.9), y muy cerca del horizonte tras ocultarse el Sol.

Ambos gigantes gaseosos nos mostrarán una pobre imagen a través de telescopios de aficionado. A pesar de su gran tamaño, las enormes distancias que nos separan de ellos harán que, a través de telescopios, aparezcan como pequeños discos de color verde o azul siempre y cuando las condiciones atmosféricas sean favorables y observemos a grandes aumentos.

El Sol cada vez se encuentra más alto en el horizonte, y los días se van haciendo, poco a poco, más largos. Aquí tenéis un esquema para ver cómo el Sol va ganando altura (unos 10 grados) y localizándose en posiciones distintas en el firmamento conforme avanza este mes de febrero.

Figura 7: Evolución temporal de la altura del Sol respecto al horizonte, mostramos la altura a las 12 horas (TU) de cada día (izquierda) así como la evolución de la posición del Sol en el cielo (derecha). Los puntos claritos simbolizan las posiciones del Sol a lo largo de todo el año. Los puntos naranjas representan las posiciones del Sol durante este mes de febrero. Las fechas del último y primer punto están indicadas en la gráfica en rojo.

El día 4 a las 23:05 horas se producirá la Luna nueva, también denominada «novilunio» o «interlunio», ocurriendo esta fase lunar cuando la Luna se encuentra situada exactamente entre la Tierra y el Sol, de manera que su hemisferio iluminado (la cara oculta) no puede ser visto desde nuestro planeta. Siendo el mejor momento para la observación de objetos de espacio profundo ya que la Luna no ilumina el cielo con su brillo.

El apogeo lunar se producirá el día 5 las 11:33 horas (406.554 km de distancia entre la Luna y la Tierra).

Durante la madrugada del día 14 se podrá observar a simple vista la conjunciónde la Luna (creciente al 60%) con Aldebaran (magnitud +0,8), con una separación de 1.7º Sur a primera hora de la noche. Posteriormente se ocultarán por el horizonte oeste unas 6 horas después del anochecer.

El día 13 a las 00:29 horas la luna estará en cuarto creciente.

El día 17, se podrá observar una conjunción de la Luna (creciente al 96%) con el cúmulo abierto M44 conocido como «El Pesebre» desde primera hora de la noche en la constelación de Cáncer. El brillo de la Luna dificultará la observación del cúmulo, por lo que se recomienda usar prismáticos.

Dos días más tarde (día 19), tendremos Luna llena y en su perigeo (356.796 km de distancia). Unas horas antes, durante la mañana de este mismo día se podrá observar la conjunción de la Luna llena con Regulus (magnitud +1.3), en dirección oeste. Para observar esta conjunción tendremos que madrugar y comenzar nuestra observación un par de horas antes del amanecer y hasta que el brillo del Sol impida su observación.

El cuarto menguante lo encontraremos el día 26 a las 13:30 horas, comenzando un nuevo ciclo.

En la siguientes figuras tenéis toda la información acerca de la luna durante este mes de febrero (fases, horas de observación, apogeo y perigeo…):

Figura 8: Fases lunares durante el mes de febrero así como los momentos de perigeo (mínima distancia a la Tierra) y apogeo (máxima distancia a ésta). Fechas y horas en tiempo civil andaluz.

Figura 9: Esquema de visibilidad de la luna durante este mes. El formato es similar al de la figura 2 (ver para más información). En el margen derecho se acompaña el porcentaje de superficie iluminada que presentará la Luna cada día. Hora en Tiempo Universal (UT, sumad una hora en invierno y dos en verano si estáis en la península).

 

El cometa 46P Wirtanen continúa cayendo en magnitud por lo que será dificil verlo, y va a ceder el protagonismo al cometa C/2018 Y1 (Iwamoto) que alcanzará su máximo brillo a mediados de Febrero con un brillo aproximado de magnitud 7 siendo observable con prismáticos. Si queréis más información, os recomiendo la web del compañero Pepe Chambó: http://cometografia.es/2018-y1/

 

Febrero no es un buen mes para la observación de meteoros, aunque el 8 de febrero tendremos el máximos de las Alfa Centáuridas, con una tasa de 6 THZ, no demasiado activa, aunque puede haber sorpresas y llegar a 20 o 30 THZ. Las Alfa Centáuridas son muy tenues, por lo que para poder verlas correctamente es necesario disponer de un cielo lo más oscuro posible, alejado de la contaminación lumínica de las ciudades. Por otra parte, el día 8 de febrero la luna estará en su fase de cuarto menguante, así que su brillo no debería ocultar muchos meteoros. El mejor momento será a partir de las 02.00 de la madrugada hasta el amanecer.

Recordemos que:

  • las lluvias de estrellas generalmente reciben el nombre en honor a la constelación en la que se encuentra su radiante (lugar geométrico del que parecen venir los meteoros). Por lo tanto, una lluvia denominada “Alfa Centáuridas” debe de tener su punto radiante en la constelación de Centauro, que es el hogar de Alfa Centauri, la estrella más cercana al Sol. Está a poco más de 4,3 años-luz.
  • THZ son las siglas de Tasa Horaria Zenital, y representa la estimación de cantidad de estrellas fugaces que pueden observarse por hora.

Si no recordamos lo que es una estrella fugaz y lo que conlleva una lluvia de meteoros, podéis visitar el siguiente enlace de nuestra sección ¿Sabías qué?


Si deseas acceder a información más detallada sobre efemérides concretas, puedes consultar la página principal del servidor de efemérides del Observatorio Astronómico Nacional (http://www.oan.es/servidorEfem/).

En esta página puedes consultar informaciones muy variadas como los tránsitos en tu localidad de Satélites artificiales, la Estación Espacial Internacional (ISS) y el telescopio espacial Hubble (HST). Otra página muy interesante y completa (aunque en inglés) es la de los compañeros de Heavens Above, selecciona tu localización y disfruta de todos los fenómenos relacionados con satélites y sistema solar visibles desde tu ciudad.

 

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