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Observa el cielo este mes

Cielo del Mes: Abril

1 abril, 2019

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Por Juan Carlos Aznar, gracias a las gráficas de Tomás Ruiz Lara (@owl_astro).

En primer lugar os destacamos los eventos más importantes durante este mes de Abril, que comienza con la luna en apogeo.

  • Día 1 a las 01:50: La Luna en su apogeo ( 405.586 km).
  • Día 2 a las 7:30: La Luna en conjunción con Venus.
  • Día 2 a las 12:17: Mercurio en conjunción con Neptuno.
  • Día 3 a las 02:59: La Luna en conjunción con Mercurio.
  • Día 5 a las 09:54: Luna nueva. Asteroide Iris en oposición.
  • Día 6 a las 14:58: Urano a 4.66º de la Luna.
  • Día 9 a las 09:17: La Luna en conjunción con Marte y las Pléyades. Asteroide Pallas en oposición
  • Día 10: Neptuno en conjunción con Venus.
  • Día 10 a las 09:03: Saturno en cuadratura.
  • Día 11 a las 20:36: Mercurio en su máxima elongación.
  • Día 12 a las 20:08: La Luna en cuarto creciente.
  • Día 16 a las 22:21: La Luna en su perigeo (364.145 km).
  • Día 19 a las 12:15: Luna llena.
  • Día 23 a las 00:47: Urano en conjunción.
  • Día 24 a las 15:32: La Luna en conjunción con Júpiter.
  • Día 25 a las 3:40: La Luna en conjunción con Saturno.
  • Día 26 a las 23:21: Luna en cuarto menguante.
  • Día 28 a las 19:52: Luna en su apogeo (404.556 km).

Figura 1: Mapa estelar del cielo visible desde Sevilla al anochecer (izquierda), a mediados de la noche (centro) y al amanecer (derecha) en una noche típica del mes. La línea punteada representa la eclíptica. Las posiciones de todos los planetas además del Sol están incluídas así como un zoom (zona inferior) para ver cómo se mueven los planetas respecto al fondo fijo de estrellas. Para Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, los planetas con mayor movimiento sobre el fondo estelar, representamos su posición los días 1 y 30.

ALINEACIONES Y CONJUNCIONES

El día 2 podremos disfutar a simple vista de una conjunción de la delgada Luna (iluminada al 8%) con Venus, separados unos 2.55º. Será localizable poco antes de que empiece a amanecer en dirección este y muy próximo al horizonte, en la constelación de Acuario (ver figura siguiente).

Figura 2: Simulación con Stellarium de la conjunción de la Luna con Venus el 2 de abril.

El día 9, a las 09:17 horas la delgada Luna (iluminada al 12%) se producirá una conjunción de la Luna con Marte (magnitud +1.5) y las Pléyades (magnitud +1.2). Se recomienda su observación la noche del 8 de abril a partir de la primera hora de la noche en dirección oeste antes de que se oculten por el horizonte unas 2 horas más tarde (ver figura siguiente).

Figura 3: Simulación con Stellarium de la conjunción de la Luna con Marte el 8 de abril.

El día 10, Neptuno estará en conjunción con Venus (ver figura siguiente). Será localizable en dirección este a última hora de la noche en la constelación de acuario y muy próximo al horizonte. Venus (magnitud -3.9) será observable a simple vista, siendo necesario unos prismáticos o telescopio para observar a Neptuno (magnitud +7.3)

Figura 4: Simulación con Stellarium de la conjunción de Venus con Neptuno el 10 de abril.

El día 15 podremos observar a Marte (magnitud +1.5) cerca (angularmente hablando) de la estrella Aldebarán (magnitud +0.8). Será localizable desde primera hora de la noche en dirección oeste durante unas 3 horas, momento en el que se ocultarán por el horizonte (ver figura siguiente).

Figura 5: Simulación con Stellarium Marte cerca de Aldebarán el 15 de abril.

La noche del 23 al 24 podremos observar a simple vista a la Luna (iluminada al 77%) en conjunción con Júpiter (magnitud -2.4). Será localizable desde hora y media pasada la media noche hasta el amanecer, entre la constelación de Sagitario y Ofiuco (ver figura siguiente).

Figura 6: Simulación con Stellarium de la Luna en conjunción con Júpiter el 24 de abril.

La noche del 25 al 26 de abril la Luna (iluminada al 66%) volverá a visitar el planeta anillado Saturno (magnitud +0.4). Encima, a la derecha, se encontrará el gigante gaseoso Júpiter (magnitud -2,4). Podemos disfrutar de esta hermosa visión durante la madrugada, más o menos a partir de las 3 am y hasta el amanecer.  Esta alineación de la Luna con dos planetas es una ocasión ideal para capturar impresionantes imágenes (ver figura siguiente).

Figura 7: Simulación con Stellarium de la Luna en conjunción con Júpiter el 24 de abril.

VISIBILIDAD DE LOS PLANETAS

A continuación tenéis las gráficas de visibilidad de los planetas a principios, mediados y finales de este mes (figura 2). Recordemos que una zona oscura significa que, durante esas horas, el planeta correspondiente se encontrará bajo el horizonte y, por lo tanto imposible de ser observado.

Figura 8: Esquema de visibilidad de los diversos planetas a principios, mediados y finales de mes. En varias tonalidades de gris (de más claro a más oscuro) podemos distinguir las horas de sol, crepúsculo civil, crepúsculo náutico y crepúsculo astronómico (comienzo de la noche). En rojo las horas de visibilidad de los planetas del Sistema Solar. Las líneas verticales blancas indican cuando estos planetas se encuentran cruzando el meridiano (línea imaginaria Norte-Sur pasando por el Cenit). Las horas están en Tiempo Universal (sumad una hora en horario de invierno, 2 en horario de verano para obtener el tiempo civil español).

Figura 9: Carta de posición de los planetas del Sistema Solar para el día 15 de abril de 2018. Imagen generada desde la página web de los compañeros de Heavens Above (http://www.heavens-above.com). En la esquina superior izquierda podemos apreciar un zoom a los planetas interiores al cinturón de asteroides (Mercurio, Venus, Tierra y Marte). En la esquina inferior izquierda se muestra una leyenda para localizar cada planeta.

Como de costumbre, empecemos por Mercurio: el escurridizo planeta será complicado de observar durante todo el mes al encontrarse muy cerca del Sol (angularmente hablando). Durante los primeros días del mes será visible sobre el horizonte oeste durante el crepúsculo vespertino. El día 11 a las 20:36: Mercurio en su máxima elongación, que además será la más amplia de 2019, siendo en este momento cuando se podrá ver poco y solo al amanecer. Os presentamos nuestro #astro_challenge del mes: observar a Mercurio 2-3 días antes y después del 11 de abril (ver figura siguiente).

Figura 10: Esquema explicativo de qué significa que Mercurio se encuentre en máxima elongación oeste el 11 de abril.

Como podemos apreciar en la figura 8, Venus será visible durante todo el mes. Será localizable durante el alba sobre el horizonte este-sureste con magnitud -3,9. Estará situado en la constelación de Acuario la primera quincena del mes y en Piscis durante la segunda.

En la misma gráfica observamos que Marte también será visible durante todo el mes. Será localizable durante las primeras horas de la noche en dirección oeste-noroeste con magnitud 1.5 y estará situado en la constelación de Tauro.

Con respecto a Júpiter vemos que será visible durante todo el mes. Será localizable media hora después de medianoche en dirección Este-Sureste (por donde sale) con magnitud -2.4 en la constelación de Ofiuco, donde permanecerá estacionario durante la segunda semana. En la misma gráfica vemos que conforme avance el mes, el gigante gaseoso va adelantando su orto hasta que a finales de mes ya sea visible desde una hora y media antes de la medianoche.

En el caso de Saturno también será visible durante todo el mes. Será localizable durante de madrugada en la constelación de Sagitario con magnitud +0.5. Conforme avance el mes ira frenando su movimiento hacia el este hasta quedar estacionario a finales de abril. El día 10 estará en cuadratura oeste (ver figura siguiente).

Figura 11: Esquema explicativo de qué significa que Saturno se encuentre en cuadratura oeste el 10 de abril.

Urano será observable y con mucha dificultad únicamente a primeros de mes. El día 23 de abril estará en conjunción con el Sol (ver figura siguiente), siendo prácticamente imposible su observación. Este lejano planeta volverá a ser visible a partir de mediados de Junio.

Figura 12: Esquema explicativo de qué significa que Urano se encuentre en conjunción el 23 de abril.

Neptuno será visible a partir de al última semana de abril, localizandose en la constelación de Acuario a última hora de la noche en dirección este y muy próximo al horizonte con con magnitud +7.9. Este planeta mostrara una pobre imagen a través de telescopios de aficionado. A pesar de su gran tamaño, las enormes distancias que nos separan de ellos harán que, a través de telescopios, aparezcan como pequeños discos de color verde o azul siempre y cuando las condiciones atmosféricas sean favorables y observemos a grandes aumentos.

En este enlace podéis encontrar una tabla con todos los eventos protagonizados por los satélites de Júpiter y la GMR observables desde Andalucía. Esperamos os sea de utilidad y facilite la caza de estos llamativos fenómenos. De todas maneras, a continuación os destacamos un par noches en las que podemos observar estos fenómenos apuntando nuestro telescopio al gigante gaseoso:

– Día 27 (2 am en adelante): Sombra de Ío en la superficie de Júpiter y tránsito del éste. Gran mancha roja (GMR) visible.

 

Durante este mes de abril el Sol continúa su ascensión en el hemisferio Norte celeste y continúa ganando altura (ganando otros 10º este mes), ahora sí que sí podemos decir que se acerca el buen tiempo, los días largos y las noches cortas.

Figura 13: Evolución temporal de la altura del Sol respecto al horizonte, mostramos la altura a las 12 horas (TU) de cada día (izquierda) así como la evolución de la posición del Sol en el cielo (derecha). Los puntos claritos simbolizan las posiciones del Sol a lo largo de todo el año. Los puntos naranjas representan las posiciones del Sol durante este mes de abril. Las fechas del último y primer punto están indicadas en la gráfica en rojo.

 

El apogeo lunar se producirá el día 1 las 02:50 horas (404.556 km de distancia entre la Luna y la Tierra).

El día 2 podremos disfrutar de una conjunción de la Luna con Venus.

El día 5 a las 10:54 horas se producirá la Luna nueva, también denominada «novilunio» o «interlunio», ocurriendo esta fase lunar cuando la Luna se encuentra situada exactamente entre la Tierra y el Sol, de manera que su hemisferio iluminado (la cara oculta) no puede ser visto desde nuestro planeta. Siendo el mejor momento para la observación de objetos de espacio profundo ya que la Luna no ilumina el cielo con su brillo. En este momento la Luna se encontrará en la constelación de Piscis.

El día 12 a las 21:08 horas la luna estará en cuarto creciente en la constelación de Géminis.

El día 13 podremos observar la conjunción de la Luna con el cúmulo M44 (conocido como El Pesebre). Será localizable desde primera hora de la noche en dirección oeste.

El día 14 podremos observar a simple vista la Luna (iluminada al 75%) situada cerca (angularmente hablando) de la estrella Régulo (magnitud +1.3). Será localizable desde la primera hora de la noche hasta poco después de la media noche.

El perigeo lunar se producirá el día 16 a las 23:21 (364.145 km de distancia entre la Luna y la Tierra).

El día 19 a las 13:15 horas se producirá la luna llena.

El cuarto menguante lo encontraremos el día 27 a las 00:21 horas, comenzando un nuevo ciclo.

En la siguientes figuras tenéis toda la información acerca de la luna durante este mes de febrero (fases, horas de observación, apogeo y perigeo…):

Figura 14: Fases lunares durante el mes de marzo así como los momentos de perigeo (mínima distancia a la Tierra) y apogeo (máxima distancia a ésta). Fechas y horas en tiempo civil andaluz.

Figura 15: Esquema de visibilidad de la luna durante este mes. El formato es similar al de la figura 8 (ver para más información). En el margen derecho se acompaña el porcentaje de superficie iluminada que presentará la Luna cada día. Hora en Tiempo Universal (UT, sumad una hora en invierno y dos en verano si estáis en la península).

 

Durante el mes de Abril, se acerca un período de baja actividad, al menos en lo que respecta a cometas brillantes. Tenemos a tres cometas en fase de alejamiento: el C/2018 Y1 (Iwamoto) bajando de la magnitud 10 a la 11 y todavía observable con pequeños telescopios, y el 46P Wirtanen por debajo de magnitud 11 ó 12 y sólo observable con mayores telescopios o fotográficamente. Por otra parte, nos despedimos del cometa 38P/Stephan-Oterma que se aleja ya más débil que la magnitud 13.

Para sorpresas de última hora y futuros comentas, siempre os recordamos que debéis estar atentos a la web del compañero Pepe Chambó http://cometografia.es/

 

Este mes tienen lugar las Virgínidas y las Líridas.

Las virgínidas tienen su radiante en la constelación de Virgo y es una de las que más tiempo duran, este año desde el 25 de enero al 15 de abril. En cualquiera de las noches que abarca este período es posible ver alguna de sus estrellas fugaces. Su máxima actividad se producirá en la noche del 11 al 12 de abril. No destaca precisamente por su gran actividad ya que las mejores previsiones hablan de 5 meteoros a la hora. Sin embargo, la Luna nueva nos ayudará a ver algunos meteoros La medianoche es la mejor hora para su observación, cuando el radiante se encontrará más alto en el cielo.

Las líridas tienenun período de actividad que se extiende entre el 16 y el 25 de abril. En su punto máximo, el día 22, nos ofrecen un máximo de entre 10 y 20 meteoros por hora (se espera THZ 18).  La noche del 22 al 23 se aconseja su observación entre las 22:00 hasta las 0:00 horas, ya que la presencia de la Luna menguante gibosa nos complicará su observación a partir de la medianoche. Los meteoros de esta lluvia provienen del Cometa Thatcher (C/1861 G1) y el radiante se encuentra cerca de la estrella Vega, en la constelación de la Lyra.

Recordemos que:

  • las lluvias de estrellas generalmente reciben el nombre en honor a la constelación en la que se encuentra su radiante (lugar geométrico del que parecen venir los meteoros). Por lo tanto, una lluvia denominada “Alfa Centáuridas” debe de tener su punto radiante en la constelación de Centauro, que es el hogar de Alfa Centauri, la estrella más cercana al Sol. Está a poco más de 4,3 años-luz.
  • THZ son las siglas de Tasa Horaria Zenital, y representa la estimación de cantidad de estrellas fugaces que pueden observarse por hora.

Si no recordamos lo que es una estrella fugaz y lo que conlleva una lluvia de meteoros, podéis visitar el siguiente enlace de nuestra sección ¿Sabías qué?


Para no perderse

Si deseas acceder a información más detallada sobre efemérides concretas, puedes consultar la página principal del servidor de efemérides del Observatorio Astronómico Nacional. En esta página puedes consultar informaciones muy variadas como los tránsitos en tu localidad de Satélites artificiales, la Estación Espacial Internacional (ISS) y el telescopio espacial Hubble (HST).

Otra página muy interesante y completa (aunque en inglés) es la de los compañeros de Heavens Above, selecciona tu localización y disfruta de todos los fenómenos relacionados con satélites y sistema solar visibles desde tu ciudad.

Altamente recomendada para generar efemérides astronómicas es la página web (también en inglés) de CalSky, con opción de generar alertas que te mandarán directamente a tu correo electrónico personalizadas a tus necesidades.

 

 

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