El Séptimo Cielo - Fundación Descubre

Las estrellas en junio: Bootes, Libra y Corona Borealis

Recuerdo que cuando era niño y llegaban los meses de mayo y junio (especialmente junio) algo dentro de mí me decía que ahora venía lo bueno. Eran muchos los motivos para pensar en ello: el fin del curso escolar, el comienzo de las vacaciones, el buen tiempo, el salir con los amigos, etc. En aquella época eran los calendarios y los anuncios de la tele los que me anunciaban la llegada del verano, sin embargo, conforme me fui convirtiendo en lo que ahora soy, empecé a utilizar un calendario mucho más espectacular, el firmamento. En los días de mediados de mayo, al mirar hacia el Sureste a comienzos de la noche, se empiezan a vislumbrar las estrellas que forman la constelación del escorpión. Es prueba inequívoca de que el verano se está aproximando sin que nada ni nadie pueda detenerlo (¡ni falta que hace!). Verano ha pasado ahora a ser sinónimo de noches cálidas y cortas, es sinónimo de Perseidas, de Vía Láctea cruzando de Norte a Sur nuestro cielo, sinónimo de noches en la sierra observando las estrellas tras la ruta de senderismo correspondiente de la mañana… en definitiva, el verano para un astrónomo tiene un significado especial.

Cielo típico de una noche del mes de junio. Fuente: Stellarium, http://www.stellarium.org/es

Y es que el tiempo pasa (aunque no al ritmo al que nos gustaría) y ya nos encontramos en junio, y en junio entra el verano tal y como hemos comentado en el correspondiente artículo sobre la situación planetaria de este mes de junio. Es cierto que el cielo de Invierno es bastante más espectacular que el cielo de Verano, pero no podemos quejarnos. Salimos de la Primavera, dominada por la pobreza de estrellas, la dificultad de observar la Vía Láctea a horas «decentes» y nos adentramos en el Verano, período durante el cuál la Vía Láctea (y el centro galáctico) se nos muestra en todo su apogeo.

Al caer la noche en junio, y mirando hacia el Oeste, empiezan a despedirse hasta el año que viene algunas de las constelaciones típicas de la Primavera que ya hemos descrito en meses anteriores, como pueden ser Leo, Cáncer, Hidra, etc… Otras como Virgo, el Boyero o Libra empiezan a perder altura progresivamente, anunciándonos que nos encontramos ante las últimas oportunidades para su observación. Sin embargo, y como la vida misma, mientras que nos tenemos que despedir de unas constelaciones, otras nuevas aparecen por el Este y van ganando altura para culminar en el Sur, entre ellas destacamos Ophiuco, Sagitario, el Escorpión, etc. y dominando el cénit nos encontramos Hércules, la Lira o el Cisne. La Vía Láctea domina el Este al principio de una noche de Junio, y poco a poco va ganando altura y belleza hasta cruzar radiante de Norte a Sur, mostrando una ingente cantidad de estrellas y oscuras calles de polvo que nos imposibilitan ver la grandiosidad de TODA nuestra galaxia. Recordemos una vez más, las estrellas que observamos como tales no sólo pertenecen a nuestra Galaxia, la Vía Láctea, sino que pertenecen a la vecindad solar y es la absorción debida al polvo lo que nos impide ver más allá.

Durante este mes de junio nos vamos a centrar en la descripción de las constelaciones del Boyero (Bootes), Libra y la Corona Boreal (Corona Borealis).

Con esto terminamos la etapa correspondiente al mes de junio donde hemos hablado de las constelaciones de Bootes, Libra y Corona Borealis. Durante el próximo mes nos meteremos de lleno en constelaciones veraniegas como Hércules, Ophiuco, Serpiente y el Escorpión.

Por Tomás Ruiz Lara (@owl_astro)


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