Descubre el universo

Observa el cielo este mes

Cielo del Mes: Octubre

Imprimir

Por Juan Carlos Aznar, gracias a las gráficas de Tomás Ruiz Lara (@owl_astro).

Ya estamos de lleno en Otoño, los días se hacen más cortos y la temperatura comienza a refrescar. Y más que se va a notar una vez se cambie la hora, y es que durante este mes se produce el cambio al horario de Invierno,  concretamente en la noche del sábado 27 al domingo 28 (último domingo de octubre). A las 03.00 horas de la madrugada serán las 02.00 horas, con lo que dormimos una hora más. A partir de entonces amanecerá y anochecerá más pronto, acercándonos al huso horario que nos corresponde.

En primer lugar os destacamos los eventos a destacar durante este mes de Octubre:

  • 2 de octubre a las 11:49h: Luna en cuarto menguante.
  • 6 de octubre a las 00:32h: Luna en su Perigeo (366.429km).
  • 9 de octubre:  Máximo de la llúvia de meteoros “Dracónidas” (THZ=10).
  • 9 de octubre a las 5:49h: Luna nueva.
  • 11 de octubre: conjunción de la luna y Júpiter.
  • 15 de octubre: conjunción de la luna y Saturno.
  • 16 de octubre: Luna en Cuarto creciente (20:05h)
  • 17 de octubre a las 21:21: Luna en su apogeo (404.212 km).
  • 18 de octubre: Conjunción de la luna y Marte.
  • 21 de octubre: Máximo de la lluvia de meteoros “Oriónidas” (THZ=20).
  • 24 de octubre: Urano en oposición.
  • 24 de octubre a las 18:45: luna llena
  • 27 de octubre: Máximo acercamiento de Venus a la Tierra.
  • 31 de octubre a las 18:43h: Luna en cuarto menguante.
  • 31 de octubre a las 21:21h: Luna en su Perigeo (370.356 km).

Figura 1: Mapa estelar del cielo visible desde Sevilla al anochecer (izquierda), a mediados de la noche (centro) y al amanecer (derecha) en una noche típica del mes. La línea punteada representa la eclíptica. Las posiciones de todos los planetas además del Sol están incluídas así como un zoom (zona inferior) para ver cómo se mueven los planetas respecto al fondo fijo de estrellas. Para Mercurio, Venus y Marte, los planetas con mayor movimiento sobre el fondo estelar, representamos su posición los días 1 y 31.

A continuación tenéis las gráficas de visibilidad de los planetas a principios, mediados y finales de este mes (figura 2). Vemos que en el caso de Mercurio y Venus están en zona oscura. Recordemos que una zona oscura significa que, durante esas horas, el planeta correspondiente se encontrará bajo el horizonte y, por lo tanto imposible de ser observado. Así pues, durante este mes tendremos a Mercurio y Venus muy próximos (angularmente hablando) al Astro Rey, lo que dificultará bastante su observación. La misma situación ocurre con Júpiter, (aunque se encuentra más lejano angularmente hablando) lo que hace que solo sea posible observarlo durante poco tiempo tras la puesta del Sol. En el caso de Marte (magnitud -1,32 a -0,61, Capricornio) y Saturno (magnitud 0.5, Sagitario) pueden ser observables al anochecer.

Por otra parte, como podéis ver en el listado al inicio, este mes destacamos tres conjunciones y una oposición. Empezaremos con la conjunción de la luna y Júpiter que tendrá lugar el día 11, donde tendremos la oportunidad de ver a Júpiter a 3,9º al sur de la Luna. A continuación, el 15 de octubre podremos ver a Saturno a 1,8º al sur de la Luna. Por último, el 18 de octubre se podrá observar a Marte a 1,9º al sur de la Luna. Figura 2: Esquema de visibilidad de los diversos planetas a principios, mediados y finales de mes. En varias tonalidades de gris (de más claro a más oscuro) podemos distinguir las horas de sol, crepúsculo civil, crepúsculo náutico y crepúsculo astronómico (comienzo de la noche). En rojo las horas de visibilidad de los planetas del Sistema Solar. Las líneas verticales blancas indican cuando estos planetas se encuentran cruzando el meridiano (línea imaginaria Norte-Sur pasando por el Cenit). Las horas están en Tiempo Universal (sumad una hora en horario de invierno, 2 en horario de verano para obtener el tiempo civil español).

Figura 3: Carta de posición de los planetas del Sistema Solar para el día 15 de octubre de 2018. Imagen generada desde la página web de los compañeros de Heavens Above (http://www.heavens-above.com). En la esquina superior izquierda podemos apreciar un zoom a los planetas interiores al cinturón de asteroides (Mercurio, Venus, Tierra y Marte). En la esquina inferior izquierda se muestra una leyenda para localizar cada planeta.

En el caso de Urano y Neptuno serán visibles durante la totalidad (del atardecer al amanecer) de las noches de este mes. Empecemos por Neptuno, el más alejado a nosotros de estos dos gigantes gaseosos y menos vistoso. Podremos encontrar a Neptuno en la constelación de Acuario brillando con una magnitud aproximada de 7.8. Será observable con prismáticos (un puntito de luz azulado), pero será con telescopios (que permitan grandes aumentos) como podremos ver que este puntito de luz no se trata de una estrella (realmente puntual), sino que presenta un cierto tamaño angular (un disco).

Con respecto a Urano, se encontrará en oposición el 24 de Octubre, es decir, estará en su punto más cercano a la Tierra y su cara estará completamente iluminada por el Sol, por lo que será más brillante que en cualquier otra época del año, siendo este el mejor momento para observarlo.

Figura 4: Esquema explicativo que nos ayuda a comprender un poco más qué quiere decir que Urano se encuentre el día 24 en oposición.

En la imagen de la izquierda podemos ver como a lo largo de este mes el Sol llega a perder hasta 12 grados de altura que, representados en el analema nos muestran incluso mejor la velocidad con la que el Sol cambia de altura alrededor de los equinoccios. Así pues, el Sol pierde altura, y eso supone menos horas de luz solar (ver figura 5) así como que el Sol “calienta” menos, debido a la mayor cantidad de atmósfera que los rayos provenientes de él tienen que atravesar hasta alcanzarnos. La cosa irá a peor en los meses que se nos avecinan, pero no os preocupéis, en cuestión de unos meses el Sol empezará a coger altura de nuevo, el comienzo de un nuevo ciclo.

Figura 5: Evolución temporal de la altura del Sol respecto al horizonte, mostramos la altura a las 12 horas (TU) de cada día (izquierda) así como la evolución de la posición del Sol en el cielo (derecha). Los puntos claritos simbolizan las posiciones del Sol a lo largo de todo el año. Los puntos naranjas representan las posiciones del Sol durante este mes de septiembre. Las fechas del último y primer punto están indicadas en la gráfica en rojo.

 

Empezamos y terminamos el mes con la luna en cuarto menguante. Al tener una Luna menguante tan pronto (día 2) este mes se nos da la peculiaridad de encontrarnos en esta situación en dos ocasiones. La Luna nueva se producirá el día 9 a las 05:49 de la mañana. La Luna también tendrá 2 perigeos este mes, el primero el día 6 a las 00:32 (366492 km) y el segundo el día 31 a las 21:21 (370356 km). El apogeo lunar se producirá el día 17 a las 21:21 (404212 km de distancia entre la Luna y la Tierra).

En la siguientes figuras tenéis toda la información acerca de la luna durante este mes de octubre (fases, horas de observación, apogeo y perigeo…):

Figura 6: Fases lunares durante el mes de mayo así como los momentos de perigeo (mínima distancia a la Tierra) y apogeo (máxima distancia a ésta). Fechas y horas en tiempo civil andaluz. Figura 7: Esquema de visibilidad de la luna durante este mes. El formato es similar al de la figura 2 (ver para más información). En el margen derecho se acompaña el porcentaje de superficie iluminada que presentará la Luna cada día. Hora en Tiempo Universal (UT, sumad una hora en invierno y dos en verano si estáis en la península).

 

Durante este mes de octubre sólo podremos disfrutar del cometa 21P… que, por cierto, está en declive tras pasar por su perihelio y perigeo en los meses anteriores. Eso sí, para sorpresas de última hora y futuros comentas, siempre os recordamos que debéis estar atentos a la web del compañero Pepe Chambó, http://cometografia.es/

La lluvia de meteoros más destacada de Octubre es las Oriónidas. Recordemos que las lluvias de estrellas generalmente reciben el nombre en honor a la constelación en la que se encuentra su radiante (lugar geométrico del que parecen venir los meteoros). Por lo tanto, una lluvia denominada “Oriónidas” debe de tener su punto radiante en la constelación de Orión. El mejor momento para observarla será durante la segunda mitad de la noche, debido a que Orión es una constelación típica del Invierno, y no podremos observarlo en octubre hasta la 1 o incluso las 2 de la madrugada (para tenerlo bien alto). Además, sabemos que cuando mejor se puede observar una lluvia de meteoros es cuando su radiante se encuentra también alto sobre el horizonte. Por otra parte, al estar la luna casi llena reducirá la ventana de observación a poco más de una hora antes del inicio del alba. Son visibles todo el mes, pero su actividad máxima se prevé para la noche del 21 al 22 de octubre.

Si no recordamos lo que es una estrella fugaz y lo que conlleva una lluvia de meteoros, podéis visitar el siguiente enlace de nuestra sección ¿Sabías qué?


Si deseas acceder a información más detallada sobre efemérides concretas, puedes consultar la página principal del servidor de efemérides del Observatorio Astronómico Nacional (http://www.oan.es/servidorEfem/).

En esta página puedes consultar informaciones muy variadas como los tránsitos en tu localidad de Satélites artificiales, la Estación Espacial Internacional (ISS) y el telescopio espacial Hubble (HST). Otra página muy interesante y completa (aunque en inglés) es la de los compañeros de Heavens Above, selecciona tu localización y disfruta de todos los fenómenos relacionados con satélites y sistema solar visibles desde tu ciudad.

 

Share