Objeto Astronómico de la semana: NGC2903

01 May '17 - 07 May '17

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Fotografía ilustrativa del evento

NGC2903_ficha_E7C

 

Información General:

NGC2903 es una bonita galaxia espiral en Leo. Tal y como podemos ver en la imagen sus brazos espirales están formados por brillantes estrellas jóvenes azules mientras que la estructura alargada central (barra) está dominada por una mezcla de estrellas viejas (tonalidad amarillenta en la imagen) y cúmulos estelares jóvenes (azules). Esta galaxia está catalogada como “starburst” debido a su alta formación estelar. Dicha actividad se concentra en regiones de formación estelar tanto en los brazos espirales como en la zona central (regiones rosas debido a la emisión en Hα del gas ionizado por estrellas calientes recién formadas). Debido a la influencia de la barra, la formación estelar en la parte central de NGC2903 se concentra en un anillo.

 

Localización y observación

Nos encontramos ante una de las galaxias del catálogo NGC más bonitas y fáciles de localizar a través de pequeños telescopios. Llama la atención que no fuese incluida en el catálogo Messier. Para localizarla partimos de la cabeza del León, concretamente de las estrellas ε y, hacia el Oeste, λ Leo. Una vez centrada λ en buscador y ocular nos movemos al Sur en declinación. Antes de que NGC2903 aparezca en nuestro campo de visión tendremos que pasar por dos estrellas de la séptima magnitud (HIP46804 e HIP46621) que forman un asterismo que nos “recuerda” a Cáncer. Dejando ambas un poco al Norte del buscador podremos mirar ahora a través del ocular para descubrir una brillante mancha ovalada, NGC2903, flanqueada por dos estrellas débiles. Destaca especialmente el contraste entre el brillante núcleo (barra con importante formación estelar, aunque no distinguible) y la periferia (brazos espirales). Galaxia muy bonita y recomendable.

NGC2903_zoom

Mapa estelar para localizar NGC2903 en la constelación de Leo. Datos de las estrellas con magnitud superior a 3.0 provienen del conjunto de datos públicos de la misión GAIA de la ESA.

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