Tycho Brahe, el mejor observador antes del telescopio

Tycho Brahe nació en Knudstrup, el 14 de diciembre de 1546, como hijo mayor de una familia nobiliaria danesa. Su padre llegó a ser consejero privado del rey y quiso para Tycho la educación necesaria para seguir su trabajo en la corte danesa. En su estancia en la Universidad de Copenhague, en principio para recibir una formación humanística, presenció un eclipse de Sol que le impactó tanto que inició su interés por las matemáticas y la astronomía. Con la conjunción entre Júpiter y Saturno de 1563 se dio cuenta de los errores que había en su época para la predicción de estos eventos.
Fue observador de la nova de 1572, de la cual hizo los mejores cálculos de su posición en su época, por lo que se le denomina desde entonces “La nova de Tycho”. Su prestigió fue en aumento y el Rey Federico II le cedió la isla de Hven, conde construyó el observatorio de Uraniborg, donde siguió trabajando en el cálculo de las posiciones de los planetas y de unas mil estrellas. Tras desavenencias con el sucesor de Federico II, trasladó a Praga su observatorio al entrar en servicio del emperador Rodolfo II. En estos años empezó su relación con Johannes Kepler, primero por carta y después físicamente a partir del año 1600.
Aunque breve, ya que Tycho murió en 1601, la relación entre ambos fue intensa a la vez que tensa. Tycho era reticente a pasarle los datos de las posiciones de los planetas recopilados a lo largo de su vida, pero a su vez reconocía la brillantez de su colaborador. Finalmente, en su lecho de muerte, autorizó el traspaso de sus datos con la célebre frase “Que mi vida no transcurra en vano”. Y no lo fue, ya que, con los datos de las observaciones, Kepler terminó lo que se denominaron las tablas rudolfinas y lo más importante, con los datos de la posición de Marte, Kepler llegó al descubrimiento de sus famosas leyes del movimiento planetario.


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