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Fusión de dos estrellas de neutrones

Fuente: Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC)

Las estrellas de neutrones se caracterizan por su gran densidad, con masas similares al Sol. Su tamaño, según los expertos, puede alcanzar el tamaño de la ciudad de Madrid. Al moverse por el espacio… ¿pueden chocar entre ellas? Qué sucede tras este impacto?

Este fenómeno ocurrió en agosto de 2017 en una galaxia situada a 130 millones de años luz de la Tierra. Entonces, dos estrellas de este tipo colisionaron y se fundieron en un sólo objeto, generando un chorro de materia que produjo ondas gravitatorias Para su detección, ya que se desplaza a velocidades cercanas a la de la luz, un equipo internacional de astrónomos, entre los participaron investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), utilizaron radiotelescopios repartidos por cinco continentes.

Era la primera vez que se detectaba luz a lo largo de todas las longitudes de onda del espectro electromagnético asociada a un fenómeno relacionado con la producción de ondas gravitatorias. Con este suceso también se determinó que este chorro mostraba tanta energía como la producida por todas las estrellas de la Galaxia durante un año entero.

Gracias a este tipo de observaciones, se podrán clarificar los procesos físicos que tienen lugar en uno de los eventos más poderosos que ocurren en el universo.


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