El Séptimo Cielo - Fundación Descubre

Henrietta Leavitt, así de grande es el cielo

¿Cómo de grande es el cielo? Desde que se formó el planeta Tierra, desde que surgió la vida en él, desde que los primeros seres complejos empezaron a adquirir un atisbo de conciencia, desde que el ser humano empezó a hablar… desde entonces, nada ni nadie en este mundo dispuso de los medios para responder de verdad esa pregunta. Hasta que Henrietta Leavitt descubrió, en el año 1912, la regla con que medir el cosmos.

La encontró en una galaxia vecina, en la Nube Menor de Magallanes. Leavitt (1868-1921) trabajaba en el observatorio de la Universidad de Harvard con la tecnología astronómica más avanzada: placas fotográficas en vidrio. Su estudio detallado de ciertas estrellas variables la llevó a deducir un método para medir grandes distancias dentro y fuera de nuestra Galaxia. Su sistema, basado en las variables cefeidas, permitió a Edwin Hubble estimar la lejanía de la nebulosa de Andrómeda y fue la base del proyecto científico principal del telescopio espacial Hubble, centrado en la detección de cefeidas en las galaxias del cúmulo de Virgo.

Cráter lunar Leavitt, 42.7ºS, 139.2ºW, 65 km

Cráter lunar Leavitt, 42.7ºS, 139.2ºW, 65 km

En un mundo académico saturado de almidón y testosterona y rodeada de los preparativos para las mayores hecatombes bélicas de la historia, esta experta mostró a hombres y mujeres la verdadera relevancia de nuestro lugar en el cosmos. En su momento se menospreció la trascendencia de sus aportaciones, ya que cuando la Academia Sueca la propuso para el Premio Nobel, llevaba ya casi cinco años muerta y al parecer nadie se había enterado, a pesar de lo pequeño que es este mundo y de lo grande que es el cielo.


Últimos publicados

Hiparco de Nicea, autor del primer catálogo estelar

Conocido como el padre de la astronomía, Hiparco de Nicea (Nicea, actual Turquía, 190 a.C. – Rodas, actual Grecia, 120 a.C) fue el primero en…

Leer más

Azarquiel, referente de la astronomía de Al-Andalus

Considerado como el astrónomo más importante de al-Andalus, Azarquiel nació en Toledo en 1029 y murió en Córdoba en 1087. Este orfebre, que adquirió sus…

Leer más

Este sitio web utiliza cookies para mejorar tu experiencia. Continuando la navegación aceptas su uso. Más información

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para "permitir cookies" y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en "Aceptar" estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar