Objeto Astronómico de la semana: M81 y M82

20 Mar '17 - 26 Mar '17

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Fotografía ilustrativa del evento

M81_M82_ficha_E7C

 

 

Información General:

M81 y M82 son los dos miembros más prominentes de uno de los grupos de galaxias más cercanos a nuestro Grupo Local, integrantes ambos del supercúmulo de Virgo. M81 y M82 llevan en interacción más de 1000 millones de años y acabarán siendo una sóla galaxia en aproximadamente ese mismo intervalo de tiempo. Esta interacción se manifiesta en las enormes cantidades de hidrógeno detectadas en ondas de radio uniendo ambos sistemas. También es responsible de los prominentes brazos espirales de M81 (azules debido a la juventud de sus estrellas) y el trepidante ritmo de formación estelar en M82 (starburst), en cuyo centro alberga ~ 200 cúmulos supermasivos de estrellas jóvenes. Además, M81 es una de las galaxias más cercanas a la Vía Láctea con un núcleo activo (AGN).

 

Localización y observación

Su localización, al encontrarse en una zona estelar pobre, no es fácil. Utilizaremos un camino marcado por estrellas visibles a simple vista de la Osa Mayor. Siguiendo la línea que une a ν y 23 hacia el Noroeste llegamos a la σ (estrella doble) y la ρ. De este triángulo nos movemos hacia el Norte-Noreste para encontrar un nuevo triángulo/romboide formado por las estrellas 24, HIP47594 e HIP48486. Si nos situamos en esta última y miramos por el telescopio tendremos centrada a M82 y un poco hacia el Sur aparecerá M81. Con aumentos intermedios pueden entrar ambos objetos en el mismo campo. Distinguiremos dos nebulosidades que poco a poco nos mostrarán más detalles. M82 (de canto) se verá alargada y mostrará algunos filamentos oscuros debido a su disco de polvo bajo cielos limpios y grandes diámetros. M81 (inclinación intermedia) se nos mostrará como una nebulosa elíptica con un núcleo muy brillante y una periferia borrosa. Imagen conjunta de ambas galaxias muy bonita.

M81_M82_zoom

Mapa estelar para localizar a M81 y M82 en la constelación de la Osa Mayor. Datos de las estrellas con magnitud superior a 3.0 provienen del conjunto de datos públicos de la misión GAIA de la ESA.

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