¿Qué son los objetos transneptunianos?

Los objetos transneptunianos son un conjunto de cuerpos que están orbitando el Sol más allá
de Neptuno, a distancias mayores que 30 veces la distancia media de la Tierra al Sol, donde las
temperaturas son del orden de -2.200ºC. Se conocen en la actualidad unos 1.000 de estos
cuerpos compuestos de hielos y rocas, pero se calcula que deben existir muchísimos más. Plutón
se considera desde el año 2006 un objeto transneptuniano más, y ni siquiera es el más grande,
pues el objeto Eris es un poco mayor que él con un diámetro de unos 2.400 kilómetros. Se cree
que estos objetos son los restos que sobraron de la formación de los planetas del Sistema Solar
hace 4.600 millones de años y guardan información de la historia y evolución posterior.

Estudiando sus propiedades y órbitas podemos saber más de este pasado remoto, de alguna manera, estos objetos nos permiten hacer arqueología, o paleontología del Sistema Solar.
Se cree que estos cuerpos son los que originan los llamados cometas de período corto, que
son los que tardan menos de 200 años en dar una vuelta completa alrededor del Sol. El primer objeto transneptuniano, aparte de Plutón (descubierto en 1930), se descubrió en el año 1992.

Dentro de los objetos transneptunianos hay varias familias como los plutinos, objetos resonantes, objetos clásicos, del disco dispersado, etc. Los más grandes de estos objetos pueden ser considerados también Planetas Enanos como el propio Plutón, Eris, etc.


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